Одним из источников искусственного облучения растений раньше служили угольные дуги. Несмотря на возможность получения высокой облученности и желаемого спектрального состава (путем применения пламенных углей со специальными добавками титана, кальция, фтора и др.), этот источник излучения имеет недостатки, не позволяющие использовать его для выращивания растений.

Угольные дуги

Угольные дуги

При горении углей образуются вредные для растений газы (окись углерода, озон и др.), которые необходимо удалять специальной вентиляцией. Коротковолновое ультрафиолетовое излучение губит растения, и для защиты требуется экран из стекла. Кроме того, частая смена углей, сложность регулировки их положения и большая затрата энергии на балласт настолько осложняют эксплуатацию угольной дуги, что в настоящее время их редко применяют даже в лабораторных условиях.