Источник лучистой энергии в газоразрядных лампах — излучение газов или паров металлов, возникающее под действием проходящего через них электрического тока, т. е. при газовом разряде. Излучение электрического разряда в газе часто характеризуется прерывистым, или линейчатым, спектром. Граница и характер спектра определяются типом газа и условиями разряда. Излучение может быть не только видимое, но и ультрафиолетовое или инфракрасное. В отдельных случаях (лампы люминесцентные и ДРЛ) излучение газа сочетается с излучением люминофора. Это позволяет создать источники излучения с непрерывным спектром любого состава и с высокой отдачей лучистой энергии.

Газоразрядные лампы обладают падающей вольт-амперной характеристикой, поэтому к каждой лампе последовательно включается балластное сопротивление, ограничивающее ток в цепи лампы и обеспечивающее ее устойчивое горение. Кроме того, для зажигания лампы требуется более высокое напряжение, чем во время горения. Балластным сопротивлением чаще всего служат дроссели.

Газоразрядные лампыГазоразрядные лампы представляют собой герметизированную стеклянную или кварцевую колбу. В нее впаяны электроды, между которыми происходит разряд. Внутреннее пространство лампы освобождено от воздуха и заполнено определенным газом (ксенон, неон) или небольшим количеством паров металла (ртуть, натрий).